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士兵虫使用化学战,'死亡挤压'来保卫殖民地

作者:Jennifer Welsh,LiveScience Staff Writer发布时间:04/10/2012 07:18 PM EDT on LiveScience通常被称为雷霆的昆虫包括使用其冗长的“武器”来挤压入侵对手的生命的士兵

新的研究表明,这些士兵还可以防御更多的入侵者:他们生产的化合物可以杀死一些微生物

“在许多其他昆虫物种中,士兵实际上也是那些能够抵御那些宏观物种和微观物种的物种,”加拿大纽芬兰纪念大学的Holly Caravan说,他研究了霹雳,这种小型飞虫也是众所周知的蓟马

Caravan和她的同事专注于一种物种,Kladothrips intermedius,长度仅为0.08英寸(2毫米),在澳大利亚南部的植物中建造房屋

每个殖民地都生活在一个胆汁中,这是一种植物球茎生长的通用名称,由一个蓟马组成

这个殖民地的创造者产生了两个后代的“种姓”:那些出去创造自己的胆子(他们被称为分散者)和那些捍卫现有胆(被称为士兵)的人

士兵蓟马的形状与分散器的形状非常不同,它们的翅膀要小得多,因为它们不需要飞得很远

他们还拥有超长的武器,可以将侵略者的生命挤出来,试图让他们陷入困境

“他们使用这些扩大的前肢,他们抓住入侵的蓟马并反复挤压它们,”大篷车说

遭受这种死亡挤压的入侵昆虫属于Koptothrips属; Koptothrips个体不会自己制造瘿虫,而是接管其他蓟马的虫瘿

研究人员收集了胆汁中的K. intermedius thrips(109只雌性和108只雄性)并让它们在实验室的试管中与入侵者战斗死亡

似乎男性在挤压时与女性一样娴熟:研究人员没有看到新研究中男性和女性之间存在差异

研究人员还有兴趣了解士兵蓟马是否具有另一套特殊技能:抵御微生物感染的能力

他们收集了100名士兵和100名分散器并冲洗它们以收集昆虫排出的任何化学物质

然后,他们测试了这些洗涤剂,看看这些化学物质是否可以杀死微生物,例如感染虫草的真菌叫做冬虫夏草(Cordyceps bassiana)

[专辑:引人入胜的真菌]事实证明,这些士兵昆虫,而不是分散剂,携带有效的抗真菌化合物

“这些士兵正以极高的速度制造这种抗真菌化合物,”大篷车说

该研究将于明天(4月11日)发表在“生物学快报”上

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